Karate, Karate y más Karate

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A coninuación vamos a conocer TODO sobre el KARATE en un Mega Artículo: ¿Qué significa?, ¿Qué es?, su historia, su inventor, y todo lo que debes saber sobre el karate.

¿Qué significa Karate Do?

 Vamos rápidamente al grano, el significado de “Karate Do” es literalmente “El camino de la mano vacía”.
Procede de las siguientes palabras: Kara (vacío) + Te (mano) + Do (camino) y es un Arte Marcial japonés que nace en la región de Okinawa.

 ¿Qué es Karate?

El Kartate-Do es un arte marcial que comprende un conjunto de técnicas con el fin de la autodefensa y trascendencia del oponente con las manos vacías. Es un arte de lucha que se caracteriza por emplear combinaciones de golpes de puño, patadas, bloqueos y golpes de mano abierta. Estas técnicas y combinaciones se conocen con varios nombres según la zona del cuerpo que se va a atacar o defender, ¡pero no te preocupes que todo eso llegará más tarde, ya que también tenemos que incluir barridos, derribos y lanzamientos, luxaciones y golpes en puntos clave del cuerpo!

El Karate Do se esfuerza internamente en entrenar la mente para desarrollar una conciencia clara, que permita afrontar el mundo honestamente, mientras externamente desarrollamos resistencia al punto que uno puede incluso superar los feroces animales salvajes. La mente y la técnica se convierten en una en el verdadero karate.

Gichin Funakoshi.

¿Cúal es la Historia del Karate?

El karate nace en Okinawa y es un arte marcial desarrollada en Ryukyu bajo la influencia de otras artes marciales con mayor antiguedad, particularmente artes marciales chinas. En el karate actual predominan sobre todo el uso e impactos de puños, piernas, rodillas, codo y técnicas de “mano abierta” aunque también existen técnicas de derribos y grapas de suelo para bloquear al rival. El aficionado a la práctica del karate es el llamado karateka.

El reino de Ryukyu fue anexionado por Japón en 1879 y el karate nacio a comienzos del siglo 20 de la inmigración de habitantes de este reino sobre todo  a zonas de Okinawa, estos emigraban hacia Japón en busca de trabajo y poco a poco sus tradiciones y el karate se fueron popularizando hasta que alrededor de los años 20`o 30`se creo el primer club japones de karate. En una epoca en la que se ponia fin a los felices años 20 y crecía desmesuradamente el militarismo, su nombre fue cambiado de “la mano de tang” o “la mano china” como era conocida a “la mano vacia”. Ambas expresiones se pronuncian como “karate” en japones.

Este arte marcial fue expandiendose y el destino quiso que Okinawa fuese desgraciadamente una pieza muy importante en la II Guerra Mundial con una influencia y sitio de los Estados Unidos muy fuerte. Por otra parte esto hizo que los estadounidenses y occidentales expandiesen el karate por todo occidente. Como fenomeno mundial acabaría explotando en los años 60`y 70`con el auge de las peliculas de artes marciales alrededor del mundo.

La historia del karate siguió evolucionando hasta el año 2016 en el que el Comite Olimpico Internacional nombró al karate deporte olimpico invitado y lo incluyo en los juegos de Japón que tendrán lugar en el año 2020.

Actualmente, se calcula que hay entre 50 y 100 millones de karatekas en el mundo. El karate está dividido en organizaciones que práctican distintos estilos de karate. Los más comunes son el Do Shotokan y el Shito Ryu auque hay otros muchos estilos.

Las organizaciones en ocasiones cooperan fomentando campeonatos y organizaciones o federaciones en las que no predomina un estilo específico. Como ejemplo tenemos: la AAKF, AOK, TKL, AKA, WKF, NWUKO, WUKF y la WKC. Organizaciones que crean competiciones a nivel local hasta internacional en el que miembros de diversos estilos y escuelas se enfrentan contra otros en combate (kumite) y katas.  Normalmente las competiciones se clasifican separando a los karatekas por edad, rango y sexo aunque se tiene en cuenta diversas reglas según el tipo de competición a realizar habiendo incluso competiciones de genero, peso o nivel mixto.

La WFK o Federación Mundial de Karate es la mayor organización internacional y la reconocida por el Comite Olimpico Internacional como el máximo representante de este deporte. La WKF ha desarrollado reglas comunes de acuerdo a todos los estilos en un intento de ir equilibrando e igualando fluyendo hacia un karate competitivo común.

Es importante un nuevo auge de nuestro deporte arrastrado por el uso de esta disciplina en deportes como las artes marciales mixtas, MMA.

 ¿Quién Inventó el Karate?

El papel principal y a quien se debe la mayor expansión a nivel nacional japones y a nivel mundial creo que podemos todos a firmar que fue de el maestro sensei Gichin Funakoshi, fundador y defensor del estilo de karate shotokan, podríamos decir que es el inventor del karate y que tiene el credito de la historia como mayor precursor y respnsable en el desarrollo del karate desde Okinawa hacia el resto de islas de Japón.

Este deporte puede ser prácticado como un arte, defensa personal o como un deporte de combate. El karate tradicional hace mucho enfasis en el autodescubrimiento y el karate do o camino de la mano vacia.

En cuanto a la filosofía del Karate es fundamental el concepto de karate-do. Este concepto o “camino de la mano vacia” como sería en español tiene ciertas influencias budistas. El karate busca normalmente el profundo camino hacia el auto descubrimiento del karateka. Camino en el que no importanrán los cinturones o grados usandose unicamente para describir el nivel del discipulo si no la profundidad y comprendimiento del karateka sobre todo lo que pueda obtener y aprender de su sensei. Funakoshi era profundo defensor de la no utilización del karate en la confrontación real siempre que hubiese la más mínima opción de resolver esa confrontación de una forma que evitase daño para alguna de las partes.

Hoy en día el Karate se ha expandido por todo el mundo llegando a los rincones más inospitos. Los paises en los que más se ha expandido son los siguientes:

  • Canada – Sensei Masaru Shintani.
  • Korea – Sensei Won Kik Lee, discipulo de Funakoshi.
  • Unión Sovietica y Rusia – Sensei “desconocido” posiblemente proceda de la influencia de japón en la invasión de tierra de la URRSS durante la II Guerra Mundial.
  • Estados Unidos . Sensei Tsutomu Ohshima, discipulo de Funakoshi.
  • Europa – Destacan los Senseis Taiji Kase, Keinosuke Enoeda, Hirakazu Kanazawa y Hiroshu Shirai
  • Muy destacables dentro de Europa la expansión en Reino Unido, España, Italia y Francia particularmente.
  • Afrika – Pese al desconocimiento general se ha desarrollado y ha crecido vertiginosamente en los últimos años principalmente en Africa y particularmente en Sud Africa y Ghana en el que aumentan constantemente el número de karatekas.

El karate no es solo un arte marcial potente y un sistema de lucha, combate y defensa más que probado si no, que además es un método excelente de preparación mental y física de cualquier deportista  que realice un deporte de contacto y que le ayudará a la superación de cualquier obstaculo en su vida. Los cinco principios fundamentales del karate definen este arte marcial a la perfección:

  • Formación de la personalidad.
  • Rectitud.
  • Esfuerzo y Constancia.
  • Respeto a los demás.
  • Represión de la violencia

La adaptación de este arte marcial durante la historia y su desarrollo de nuevas metodologías de enseñanza junto con la adaptabilidad de las katas han hecho que también destaque como metodo de enseñanza, con una gran expansión del karate infantil siguiendo la estela del desarrollo de judo por occoidente. Siendo esta una actividad básica y muy recomendable para niños de cualquier edad y que puede comenzarse a una temprana edad incluso desde los cuatro y cinco años. Además no es solo una actividad física excelente si no que ayuda a los niños a prácticar un metodo de desarrollo positivo, de valores esenciales y de autoconocimiento con el que los niños canalizarán y harán fluir mejor su energía y fuerza aprendiendo a usar estas para respetar y convivir con su projimo, mejorando así su evoluc´ción y aprendizaje en su vida cotidiana.

¿Qué es lo más importante en el Karate? ¿Más fuerte = mejor?

En el Karate-Do la fuerza no lo es todo. ¡Ni de lejos!. En las combinaciones y golpes destacan no solo la fuerza, sino otras características como la rapidez, la relajación, el equilibrio, la tensión o la respiración. Es un arte marcial que da especial importancia a la posición del cuerpo en las combinaciones e impactos de los golpes. En el karate no se busca un intercambio de golpes ilimitado contra nuestro oponente, si no, derrotarlo con un golpe o combinación  (o grupo de golpes/combinaciones) lo suficientemente contundentes para parar la agresión.

 ¿Tengo que saber algo más para ser todo un experto en el Karate Do? ¡¿Cómo puedo aprender Karate?!

¡Aquí llegamos a un punto muy importante! Es fundamental que sepamos que el karate do no se aprende, se prácticas. Hay una conocida expresión por la que nunca se dice “yo se karate”, sino “yo hago karate”.

Es importante saber que el karate do es un camino largo y duro. Pero al mismo tiempo es un camino hermoso y lleno de valores que te ayudarán a apreciar cada momento de tu vida y vivirlo de una forma distinta a la que nos propone la sociedad actual. El equilibrio, la agilidad, la paz y armonía son partes fundamentales de este camino.Cinturon negro en posición de inicio con los puños cerrados

Un maestro o sensei tiene que dirigir nuestro entrenamiento por el camino del karate. Durante este entrenamiento iremos conociendo poco a poco todas sus técnicas y al mismo tiempo las iremos perfeccionando. La riqueza de este arte marcial es que nunca nos estancaremos debido al innumerable número de técnicas a realizar por los karatekas.

El maestro o sensei es un karateka que ha dedicado una inmensa parte de su vida a practicar Karate, con altos conocimientos en pedagogía, valores  y con una fuerza admirable a la hora de transmitir sus conocimientos y comprender todos los recovecos del camino de la mano vacía.

 ¡Bien!, entonces ¡llegaré a ser cinturón negro y seré todo un maestro! ¿verdad?

 Con tranquilidad, ¡con calma joven aprendiz!. Claro que llegarás, pero un cinturón negro no hace a un maestro. Un karateka con cinturón negro es un alumno avanzado con un largo camino avanzado pero que necesita mucho, mucho más para poder ser un maestro o sensei. En muchas de las artes marciales, la palabra Sensei o Maestro se le otroga únicamente a los karatekas a partir de un 4º Dan y muchas veces es necesario recorrer más camino para poder ser un Sensei, ya que esto no implica sólo ser hábil en el Karate do.

 ¿Ya se todo o queda algo más por aprender del Karate Do?

Antes de empezar a formarte como karateka quizás te guste conocer tres pilares del Karate que te acompañaran durante todo tu camino de la mano vacía; Los katas, El Bunkai y el Kumite.

  •  Kata: La práctica del Karate se realiza a partir de los Katas. Estos son sucesiones de técnicas del Karate-Do, son coreografías que contienen todo el conocimiento del karate. Para muchos pueden parecer sencillas pero tienen una profundidad increíble.

En las Katas se aprenden y memorizan el orden de los movimientos y la técnica para realizarlo. Una vez aprendidos deben practicarse con mucha frecuencia y concentración siempre a la vista de tu sensei para perfeccionar el kata y la técnica. El Kata es la base del entrenamiento de cualquier karateka, este conjunto de técnicas debe ser desarrollado, interpretado y “descuartizado” mediante la práctica del bunkai.

  •  Bunkai: Todos los Katas deben ser desmontados para su análisis y explicación de cada movimiento que lo integra, esto es el Bunkai. Es el análisis del porqué de cada técnica y cada desplazamiento. Ocupa una parte muy importante del entrenamiento, ya que la técnica no debe ser memorizada si no aprendida y asimilada por el karateka. Si este análisis la kata quedaría incompleta y se llegaría muy pronto a una situación de estancamiento y bloqueo en el desarrollo del aprendiz.
  •  Kumite o Kihon: Todas las técnicas aprendidas mediante la práctica de las Katas con la aplicación del Bunkai deben ponerse en práctica en un escenario lo mas similar al real. Esto es, enfrentándose contra un compañero o cualquier adverario en combate “real” para la correcta práctica de la técnica.

 Hay varios tipos de Kumite según la finalidad de la práctica:

  • Kihon Kumite; Combate por parejas y con pasos o técnicas marcadas en las que el sensei debe corregir continuamente el desarrollo hasta alcanzar una excelencia en la técnica aplicada.
  • Bunkai Kumite; Combate deportivo, golpeando únicamente con las superficies de impacto permitidas y con el material y equipamiento reglamentario y establecido por las distintas federaciones deportivas.
  • Shiai Kumite: Combate deportivo, golpeando únicamente con las superficies de impacto permitidas y con el material y equipamiento reglamentario y establecido por las distintas federaciones deportivas. Se busca “marcar” de forma rápida y contundente pero no golpear.
  • Shiai Kata Bunkai Kumite; Combate basado en coreografías para competiciones o katas en grupo.
  • Shiai Ju Jumite; El más espectacular sin duda y el más peligroso. En este combate se permite golpear buscando el impacto y la victoria por KO.

Puedes seguir descubriendo el resto de información sobre el karate en karate-do donde te enseño sobre la práctica, tecnicas y disciplinas que lo componen así como las partes más importantes (Kihon, Kata y Kumite).

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